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Alfabetización: ¿qué será capaz de hacer Colombia en paz?


Rosa María Torres
Pancho Cajas - Ecuador

Honrada por la invitación del Ministerio de Educación de Colombia al evento del Día Internacional de la Alfabetización de este año 2016, en un momento histórico para Colombia y para toda América Latina, a pocos días de haberse acordado un cese al fuego con las FARC, después de 52 años de guerra. 

Me han pedido hablar sobre Alfabetización y Paz. La pregunta que se me instaló inmediatamente en la cabeza fue: si Colombia fue capaz de hacer todo lo que viene haciendo, en guerra, ¿qué será capaz de hacer, en paz?.

Decidí hablar de la Colombia que conozco y admiro por su creatividad en en el campo de la cultura escrita, la lectura y la escritura, la narrativa, la expresión oral. Y decidí aportar a este momento de diseño de futuro con un repaso de algunos conceptos y visiones en el campo de la alfabetización y la cultura escrita que a menudo son atrasados, sesgados o llanamente equivocados. 

Uno de ellos es el propio concepto de alfabetización, que suele entenderse como enseñar a leer y escribir a personas mayores de 15 años. En realidad, alfabetizar es enseñar a leer y escribir a personas de cualquier edad, niños, jóvenes y adultos, dentro y fuera del sistema escolar. No solo la nula escuela, sino también la mala escuela, producen analfabetismo, y por eso solo una acción a dos puntas, con niños y con adultos, puede resolver estructuralmente la problemática del analfabetismo. Sabemos, asimismo, que el buen o el mal lector se forja en la infancia, y que lo que define al buen lector no es leer mucho sino leer por placer, y no leer solo libros sino todo lo que está al alcance. Es de la alfabetización como proceso y como aprendizaje sin edad, a lo largo de toda la vida, de la que voy a hablar aquí.

Colombia se propone ser "la más educada de América Latina para el año 2025". ¿Qué es una sociedad educada? Una sociedad educada no es solo una sociedad escolarizada y una sociedad que ha universalizado el aprendizaje de la lectura y la escritura; es una sociedad que lee. La lectura abre las puertas al aprender a aprender, al aprendizaje autónomo y al aprendizaje permanente. El desafío es no solo incrementar estadísticas de cobertura, matrícula y terminación de niveles, mejorar la calidad y la pertinencia de los aprendizajes escolares, y obtener mejores puntajes en pruebas nacionales e internacionales. El desafío mayor es construir una sociedad que lee y escribe, que incorpora la cultura escrita a la cotidianeidad, que valora no solo los aprendizajes formales sino también los aprendizajes informales. Una sociedad que aprecia y estimula la lectura es una sociedad que percibe y organiza de otra manera el tiempo, el juego, el ocio. 

Colombia se ha propuesto asimismo reducir la actual tasa de analfabetismo de 5.8% a 3.8% para el año 2018 (676 mil jóvenes y adultos alfabetizados). (En el 2018 Colombia estaría libre de analfabetismo: MinEducación, RCN Radio, 19/04/2016). El acuerdo de paz implicará un compromiso especial con las zonas más afectadas por el conflicto armado, con los combatientes que dejan las armas y con los miles de víctimas de todos estos años de violencia. Es la familia como unidad, y no solo las personas mayores de 15 años analfabetas o con baja escolaridad, la que requiere atención desde el punto de vista educativo, psicológico y emocional.
Lo que ví en Bogotá en 2007

Debo empezar por decir que he estado en este país muchas veces y que estuve aquí en 2007, cuando Bogotá fue declarada Capital Mundial del Libro. Lo que ví y experimenté en esa visita me inspiró y me dejó marca. Desde entonces sigo de cerca, con curiosidad y con envidia, las novedades de Colombia en este campo.

Vine en 2007 en el marco de un estudio que hice sobre experiencias de alfabetización y promoción de la lectura en 9 países de América Latina: Argentina, Bolivia, Colombia, Ecuador, México, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Estuve solo en Bogotá. Quise ir a zonas rurales pero los amigos me desaconsejaron; era arriesgado.

Alfabetización y promoción de la lectura van de la mano y se necesitan mutuamente. La misión de alfabetizar va más allá de dar a las personas por alfabetizadas; lo importante no es que aprendan a leer y escribir; lo importante es que lean y escriban.   

Las ventajas de la lectura son muchas y la investigación sigue mostrando más. Leer no es solo predictor de éxito en el medio escolar y académico; contribuye al éxito en el trabajo y en la vida, es fuente de realización y de felicidad, desarrolla el cerebro, mejora la salud y el espíritu, facilita y enriquece las relaciones sociales, acompaña a lo largo de la vida.
Fueron días apretados para todo lo que había que ver. Conocí la Red Nacional de Bibliotecas Públicas, ya renombrada entonces y hoy integrada por 1424 bibliotecas a nivel nacional; visité la Virgilio Barco y la Luis Angel Arango. Recorrí bibliotecas al aire libre, regadas en parques y en todo tipo de espacios públicos. Ví el programa Libro Al Viento funcionando en una estación de libros en el Transmilenio y otra en la Plaza de Mercado de Quirigua. Visité también una biblioteca comunitaria, la Biblioteca Comunitaria Simón El Bolívar en el barrio San Vicente Sur de la localidad de San Cristóbal Sur.

Estuve en la céntrica Plaza de Bolívar, llena de gente, y leí las decenas de mensajes colgados en el “Arbol de la Memoria” organizado por el Movimiento por los Desplazados. Agregué, por supuesto, mi propio mensaje. Me enteré del famoso Biblioburro, que busqué esa misma noche en internet. Ví, fascinada, a cuenteros al aire libre en plazas y parques contando historias, manteniendo en vilo a familias enteras, sentadas en el césped, en un magnífico fin de semana soleado en Bogotá.
Una panorámica al vuelo sobre la lectura y la escritura en Colombia 

Como en todo lado, hay buenas y malas noticias. Están, por una parte, las cifras del analfabetismo, las percepciones y las realidades que confirman que en Colombia se lee poco y mal pese a todos los esfuerzos, los recurrentes pobres resultados de evaluaciones nacionales e internacionales, la interpretación y el uso a menudo errado de terminologías y estadísticas. Y están, por otra, las iniciativas y las realidades que muestran a esa Colombia resiliente, incansable y creativa, capaz de sobreponerse a cualquier cosa.

Escolaridad
Todo empieza en la familia - sobre la que me falta información en el caso de Colombia - y sigue luego en la educación escolar. Los datos sobre educación incluidos en el Informe de Desarrollo Humano 2015 del PNUD, basados en datos de la UNESCO (2014), muestran que, a pesar de una guerra de medio siglo, Colombia tiene indicadores educativos que la sitúan en los promedios regionales y en varios casos sobre los promedios regionales.

Años esperados de escolaridad (años) 13.5

Tasa de alfabetización de adultos (% de 15 años o más) 93.6
Tasa bruta de matriculación, pre-primaria (% de niños en edad pre-escolar) 48.6
Tasa bruta de matriculación, primaria (% de la población en edad de asistir a primaria) 114.9
Tasa bruta de matriculación, secundaria (% de la población en edad de asistir a la secundaria) 93
Tasa bruta de matriculación, terciaria (% de la población en edad de asistir a terciaria) 48.3
Años promedio de escolaridad (años) 7.3
Población con algún tipo de educación secundaria (% de 25 años de edad y más) 56.3
Tasa de deserción en la escuela primaria (% de la cohorte en la escuela primaria) 15.3
Maestros de primaria capacitados 97.3
Gasto público en educación (% of PIB) 4.9
Proporción alumnos-docente (número de alumnos por profesor) 24.8

Informes nacionales e internacionales recientes sobre la situación de la educación en el país reiteran mucha de esa información. Todos se centran en la educación formal y ponen a un costado aspectos fundamentales relacionados con la educación y los aprendizajes en la familia, las relaciones inter-generacionales, el desarrollo de la primera infancia, la educación de los adultos, el papel de los medios, y el uso de internet y las tecnologías.
- Colombia, Ministerio de Educación, Sistema Nacional de Indicadores Educativos para los niveles de pre-escolar, básica y media, 2014
- OCDE, Panorama de la educación 2014, Nota País: Colombia
- REDUCA, Situación educacional Colombia, 2016. (Datos 2014).

Analfabetismo y alfabetización
Algunos datos y hechos:

» Colombia tiene hoy 5.8% de analfabetismo (9% en América Latina) y una distribución muy desigual entre regiones del país.
» 82 % de los excombatientes reinsertados han sido alfabetizados, según una encuesta de la Agencia Colombiana para la Reintegración (ACR). Más de 21.000 terminaron la primaria, 8.000 la básica secundaria, 14.000 son bachilleres y 2.700 han ingresado a la educación superior. El modelo de educación para la reintegración ha sido adoptado en diferentes regiones.
» La Alcaldía de Medellín construyó el Centro de Formación para la Paz y la Reconciliación (CEPA), donde estudian excombatientes de las autodefensas, las FARC, el ELN y víctimas del conflicto. (De las balas a los lápices, El Espectador, 27/08/2016)
» Medellín ha sido declarada ciudad libre de analfabetismo en Colombia, con menos del 3% de analfabetismo.

Lectura, libros y bibliotecas
» Los colombianos leen en promedio 1.9 libros por año (los ecuatorianos 0.5, los argentinos 4.6, los chilenos 5.3, los españoles 10).
» Según la Encuesta de Consumo Cultural, realizada por el DANE (Departamento Administrativo Nacional de Estadística) en 2012: 48% de los colombianos mayores de 12 años leyó algún libro en 2011. 50% leyó revistas y 63% periódicos. El grupo de jóvenes entre 12 y 25 años es el que más leyó libros (61%). En el grupo de 5 a 11 años, 55%. (¿Cómo va la lectura en Colombia?, El Espectador, 14/05/2013)
» Colombia produce 23 millones de libros al año, vende 37 millones y organiza más de 10 ferias anuales. La oferta literaria supera a la demanda. (Muchas ferias y libros, poca lectura, Semana, 21/08/2016).
» Colombia es el tercer país en Sudamérica con más espacios destinados a la lectura.
» Colombia tiene una sólida normativa en torno al estímulo y protección al derecho de autor (Ley 23 de 1982 y Decisión Andina 351 de 1993). Ha firmado la mayoría de acuerdos internacionales sobre el tema. (Colombia, un país que lee muy poco, El Espectador, 14/05/2013).

Evaluaciones escolares nacionales

»
Colombia desarrolló el llamado Índice Sintético de Calidad Educativa,
una medición integral del desempeño de cada escuela pública y privada producido por el Ministerio de Educación y el Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación (ICFES). El Indice da cuenta de cuatro aspectos:

- Progreso: mejoría del colegio en relación con el año anterior.
- Eficiencia: promoción estudiantil. Mide que los estudiantes alcancen los logros propuestos en el grado escolar.
- Desempeño: aprendizaje medido por pruebas estandarizadas (pruebas Saber).

- Ambiente escolar: en qué contexto se está desarrollando la enseñanza y el aprendizaje.
(Calidad de la educación en Colombia mejoró significativamente,
» Colombia viene batallando con los aprendizajes escolares, medidos a través de pruebas. Las pruebas Saber 3°, 5° y 9° aplicadas en 2014 mostraron poco avance en comprensión de textos. El promedio nacional bajó con respecto al año anterior.
- Niños colombianos pasan raspando en habilidad lectora, El Tiempo, 22/02/2015.

Evaluaciones internacionales

Prueba PIRLS  - Estudio Internacional de Progreso en Comprensión Lectora (2001-2011)
» Colombia ha participado dos veces en esta prueba internacional, en 2001 y en 2011. En 2011 participaron 4.000 alumnos de cuarto grado de 150 colegios públicos y privados. 6 de cada 10 alumnos tuvieron dificultad para entender e interpretar textos complejos. La mayoría comprendió mejor un texto literario que uno informativo. Colombia se ubicó entre los 10 países con los menores puntajes (de un total de 49 países participantes en la prueba). No obstante, los resultados mejoraron entre 2001 y 2011.

Tercer Estudio Regional Evaluativo y Comparativo (TERCE), UNESCO


» Estas pruebas son parte del Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación (LLECE), coordinado por la oficina regional de la UNESCO. Se han realizado tres hasta la fecha: PERCE (1997), SERCE (2006) y TERCE (2013). Colombia ha participado en las tres.
» El TERCE se aplicó a estudiantes de 3º y 6º grado de primaria, para evaluar lectura, escritura, matemáticas y ciencias. Participaron 14 países latinoamericanos (Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay) y el estado mexicano de Nuevo León.
»
Colombia no avanzó respecto del Tercer Estudio (SERCE); tampoco retrocedió, como lo hicieron otros países. Volvió a ubicarse en la media regional, por encima de la media en lectura 6º grado, y por debajo de la media en escritura 6º grado. (Ver tabla con ubicación de países latinoamericanos en el TERCE).

- 61% de los estudiantes de 3º grado y 70% de 6º grado tiene bajo desempeño en lectura.
- 71% de los estudiantes de 3º grado y 83% de 6º grado tiene bajo desempeño en matemática.
» La cobertura de los medios colombianos al TERCE fue mucho menor a la dada a la prueba PISA. El Tiempo destacó los buenos resultados en lectura (Estudiantes colombianos, con buen nivel de lectura en la región); Semana optó por una visión negativa y escolar (Colombia pasa raspando evaluación de la Unesco).

(PISA), OCDE
Vladdo - Colombia
» PISA fue pensada para los países de la OCDE y ha venido incorporando a países no-OCDE, a 'países en desarrollo'. Viene aplicándose desde el año 2000. Mediante pruebas estandarizadas, evalúa competencias en 3 áreas (lectura, matemáticas y ciencia) entre jóvenes de 15 años.
» En PISA 2012 Colombia se ubicó en el puesto 61 entre 65 países participantes; Perú se ubicó un escalón más abajo. 8 países latinoamericanos participaron en esta prueba:
 » Colombia, junto con Argentina, Brasil y Perú, son los 4 países de América Latina con menor cantidad de estudiantes por encima del promedio de los países de la OCDE.
» Shanghai (en China), Singapur, Hong Kong, Corea del Sur y Estonia obtuvieron los mejores resultados en las tres áreas.
» Un resumen de Colombia en PISA 2012 elaborado por el BID concluía que en lectura "Colombia está mejorando alrededor de 3 puntos por año. A este ritmo, le llevarían alrededor de 31 años para alcanzar el puntaje promedio de la OCDE en esta materia". (El BID ha concluido asimismo que Chile necesita 18 años para alcanzar el puntaje promedio de la OCDE en lectura, Brasil 27 años en matemática, y Argentina 39 años en ciencia).
» El manejo de los resultados de PISA 2012 en los medios colombianos fue demoledor, en general superficial y desprovisto de una reflexión crítica en torno a la naturaleza y el papel de las evaluaciones internacionales. Basta ver los titulares así como la cantidad de caricaturas alusivas de caricaturistas colombianos.
» Para saber más:
- Colombia tras quince años de pruebas PISA, El Espectador, 25/07/2015
- OCDE, Informe "Alumnos de bajo rendimiento: por qué se quedan atrás y cómo se les puede ayudar", 2016.
- BID, Resultados PISA en América Latina 2012

Acciones en marcha


Registro unas pocas acciones en marcha tanto a nivel gubernamental como no-gubernamental:

» Plan Nacional de Lectura y Escritura ‘Leer es mi cuento’,  del Ministerio de Cultura y el Ministerio de Educación "para que la lectura se convierta en un ejercicio cotidiano que abra espacios de disfrute para los colombianos, así como una herramienta efectiva para lograr mejores oportunidades laborales, económicas y sociales, con el fin de propiciar la paz, la equidad y apoyar para que Colombia sea el país más educado de Latinoamérica en 2025". El Ministerio de Educación atiende a las bibliotecas escolares y el Ministerio de Cultura se enfoca en la primera infancia y en las bibliotecas públicas. Se busca aumentar los índices de lectura en el país, de 1.9 libros en 2016 a 3.2 en 2018. 
» Para 2018 el Ministerio de Cultura construirá 100 nuevas bibliotecas en las regiones más afectadas por la violencia y la pobreza. La meta es que la Red Nacional de Bibliotecas Públicas tenga 1484 bibliotecas adscritas. 

»
Maratones de la Lectura. Mediante esta estrategia se busca que los colegios desarrollen durante 30 días actividades relacionadas con la lectura, a fin de mejorar el comportamiento lector de los estudiantes. En las Primeras Maratones, 120.000 estudiantes leyeron 5,1 libros en un mes. En las primeras Maratones de Lectura del 2016 se leyeron 224.169 libros. El autor más leído es Gabriel García Márquez.


» Niños mostrarán cómo se imaginan una Colombia en paz. Los estudiantes hasta los 16 años de edad de colegios públicos y privados de todo el país con convocados a expresar, a través del dibujo, cómo imaginan el futuro de Colombia sin conflicto armado. Los 15 dibujos ganadores serán la imagen del calendario 2017 del gobierno y aparecerán en una serie especial de estampillas.

» Digitalización de libros para acceso público. Está en marcha un ambicioso programa de digitalización de los libros en bibliotecas y universidades.los acervos en las bibliotecas públicas de Colombia. El proyecto más grande es la Biblioteca Básica de la Cultura Colombiana (BBCC), liderado por la Biblioteca Nacional, la Red Nacional de Bibliotecas Públicas y el Plan Nacional de Lectura y Escritura "Leer es mi Cuento". Para 2018 se espera tener 200 títulos digitalizados, sobre diversos temas. Estos pueden ser descargados gratuitamente desde computadores, celulares u otros dispositivos electrónicos (Colombia lee en la nube, Semana, 14/05/2016).

» Bibiotecas familiares y bibliocasas. A las familias que reciben una vivienda gratuita se les entrega una biblioteca familiar con nueve títulos; también participan en programas de promoción de la lectura. Son libros de interés para todos los miembros de la familia: bebés, niños, jóvenes, padres y abuelos. (Viaje el país de las bibliocasas, El Espectador. 27/08/2016).

» Lectura en Movimiento. Este colectivo se propone incentivar la lectura en TransMilenio:
1. De camino al trabajo: Los voluntarios que promueven Lectura en Movimiento se montan a los articulados de TransMilenio, libros en mano, buscando contagiar a los pasajeros con el interés por la lectura. Les invitan a llevar un libro para leer.
2. Caminar la ciudad: Está prevista una caminata desde la plaza de Bolívar hasta la plaza de toros, personas leyendo con mochilas llenas de libros que se irán ofreciendo a quienes se unan.
3. Mecerse en una hamaca: También se propondrá a las personas a llevar hamacas, ponchos, o cobijas para que lean en el césped del parque de Los Novios.

» Las Escuelas Digitales Campesinas de Colombia es un programa de la Fundación Acción Cultural Popular (ACPO), entidad católica que funciona desde 1947. A fines de 2012 se inició el piloto en cuatro departamentos: Chocó, Boyacá, Cauca y Valle del Cauca. El programa arrancó con cuatro cursos: alfabetización digital, liderazgo, conocimiento del medio y asociación de empresas; hoy se han incluido tres más: adaptación al cambio climático, paz y convivencia, disponibles en una plataforma de educación a distancia (aula virtual). Hoy el programa está en más de 40 municipios de 8 departamentos del país y ha servido a alrededor de 7.000 campesinos.

Algunas alertas en torno a analfabetismo, lectura y escritura, y pruebas internacionales

» Muchas de las problemáticas que suelen destacarse en este campo son de orden regional y mundial, no necesariamente específicas de un país. Por ejemplo: la poca lectura, la reducción de la lectura por placer, el poder distractor de la televisión y los videojuegos, los malos resultados de los 'países en desarrollo' y de América Latina concretamente en pruebas internacionales.

» En América Latina y en otras regiones del mundo los datos de analfabetismo continúan siendo autodeclarados (las personas responden a la pregunta: ¿sabe ud. leer y escribir?; se toma la respuesta como válida, sin verificación o evaluación). Esto hace que los datos de analfabetismo no sean confiables; probablemente están muy subestimados. La magnitud que viene mostrando tener en nuestros países el llamado 'analfabetismo funcional' (leer sin comprender cabalmente lo que se lee, escribir sin expresar con claridad las ideas) está relacionada con esta definición laxa de "persona alfabetizada", cuando a menudo no lo está realmente. Más que "retorno al analfabetismo", se trata por lo general de procesos muy básicos e incompletos de alfabetización.

» Al analizar los resultados de pruebas internacionales cabe tener en cuenta qué países de la región participaron. Por ejemplo: en el TERCE participaron 14 países; en PISA viene participando un conjunto reducido de países de América Latina; en PISA 2012 participaron

» Cabe considerar que las pruebas internacionales, pensadas y elaboradas en los países del Norte ('desarrollados'), no necesariamente se ajustan a realidades de los países del Sur ('en desarrollo'). Esta es una preocupación creciente en torno a PISA en todo el mundo y cada vez más en América Latina. Las pruebas del Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación (LLECE), son un caso diferente pues están pensadas en y desde América Latina y toman como referente los currículos de los países. Hasta qué punto los puntajes en PISA y otras pruebas internacionales son y deben considerarse por sí mismos indicativos de la calidad de un sistema educativo, en cualquier parte del mundo e independientemente de las diversidades culturales, es asimismo motivo creciente de reflexión y de debate.


» La estimación de cantidad de lectura se basa generalmente en libros. A su vez, la definición de lector y de buen lector se basa en número de libros leídos. No obstante, no toda lectura pasa por los libros ni el número de libros leídos es, por sí mismo, indicativo de calidad lectora. Hoy en día, la lectura es ubicua; lo que una persona lee a diario incluye diversos soportes y formatos, tanto en papel como en pantalla.

» Al revisar redes sociales y en especial Twitter se encuentra muchos ejemplos de desinformación, falsas interpretaciones de los datos, incomprensiones y mal uso de términos (por ejemplo: analfabetismo, analfabetismo absoluto, analfabetismo funcional) así como las usuales extensiones del término analfabetismo (analfabetismo político, analfabetismo ético, etc.), todo lo cual contribuye a desinformar y a confundir. Es indispensable una estrategia de información y educación ciudadana en torno al uso de las terminologías y a la interpretación de las estadísticas vinculadas al campo educativo y al de la cultura escrita de manera específica.

Estaciones de gimnasia al aire libre en Pekín y Quito


Rosa María Torres
 


Una de las cosas más fascinantes que ví en Pekín la primera vez que fui a China, en 2001, fueron los equipos de gimnasia instalados en espacios públicos: veredas, pasajes, parques, jardines, playas de estacionamiento, mercados, supermercados, paradas de buses. 

Las estaciones de gimnasia se usaban todo el día, desde temprano a la mañana. Estaban destinadas a las personas mayores y ellas eran, en efecto, los usuarios más regulares. Pero había gente de toda edad y condición. Las amas de casa dejaban sus bolsas en el piso mientras hacían ejercicio. Los hombres trajeados dejaban sus portafolios. Y los estudiantes, sus mochilas. Por supuesto, bicicletas por todo lado.

No ví - o entendí - ningún cartel sobre limite de tiempo de uso. Las personas dejaban las máquinas sin que nadie tuviera que pedírselo. En realidad, no ví a nadie supervisando el uso de las máquinas.

Algunas de las cuestiones que me fascinaron. 

- El foco sobre las personas mayores y sobre el ejercicio físico. 

- La democratización del ejercicio autónomo al aire libre. La gimnasia con aparatos como un servicio público, incorporado a la vida y a los quehaceres cotidianos.

- La confianza en la capacidad de la gente de usar los equipos de manera responsable, de cuidarlos, y de compartirlos con otros. 
Foto: El Comercio, Quito

Diez años después, en 2011, me alegró saber que el concepto estaba siendo adoptado en Quito. Decenas de parques estaban siendo acondicionados con "equipos de gimnasia inclusiva", como se los llamó (un nombre terrible, por cierto). 

En los últimos años, la idea se ha expandido en varias ciudades de América Latina. Internet está lleno de imágenes de equipos de gimnasia en parques, destinados a los adultos mayores y a personas de todas las edades. Adoptan toda clase de nombres ('parques biosaludables' uno de ellos, otro nombre espantoso). 

En 2013 visité uno de estos parques en Quito. Cuatro aparatos instalados en un barrio de clase media y personas mayores disfrutándolos. Hablé con algunas de ellas. Nunca habían usado un aparato de gimnasia.

Meses más tarde volví al parque. Quería escribir una nota. Encontré el lugar desmantelado. Una pareja joven me dijo que el equipo había durado pocas semanas. Algunos aparatos habían sido robados; otros, roto.
Foto: La Hora, Quito

Otros parques y equipos sufrieron una suerte parecida. Las autoridades municipales siempre han tenido dificultades para preservar los espacios y bienes públicos. La cultura ciudadana en Quito - y en el Ecuador en general - tiene muchos problemas. 

Las buenas ideas pueden importarse. La cultura - la cultura ciudadana - no. Debe construirse en cada lugar. ¿Cómo aprenden las personas a valorar y cuidar los espacios y los bienes públicos? ¿Qué clase de información, de educación, de ejemplo, se requieren en el hogar, en el sistema escolar, en los medios, en el trabajo, en el sistema político? 

Para saber más
Nueve máquinas para ejercitarse al aire libre, El Comercio, 11 agosto 2011
Parques se vuelven gimnasios, La Hora, 25 marzo 2012
68 parques de Quito ya tienen los gimnasios al aire libre, El Comercio, 19 junio 2012
400 equipos de gimnasia para 160 parques, Prensa Quito Alcaldía, 18 julio 2013
Roban equipos de gimnasia en tres parques de Quito, El Universo, 17 junio 2014

Textos relacionados en este blog
Quito: Encuesta de Cultura Ciudadana

Public gym stations in Beijing and Quito

Rosa María Torres

One of the most fascinating things I saw in Beijing the first time I visited China, in 2001, were the fitness equipments installed in public spaces: sidewalks, streets, alleys, parks, gardens, parking lots, markets, supermarkets, bus stops.

The gym stations were used all day, starting early in the morning. They were meant for the elderly and they were in fact the most regular users. But there were people of all ages and conditions. Housewives left their shopping bags on the floor while exercising. Men wearing suits left their briefcases aside. And school students their backpacks. Bicycles were of course all over the place. 

I could not see - or understand - any sign about time limit, but it was evident that there was one. People left the machines without anyone having to tell them. In fact, I did not see anyone supervising the use of the machines.

Several things fascinated me.

- The focus on the elderly and on physical exercise.

- The democratization of autonomous outdoors workout. Gym as a public service offered to the people, incorporated to daily life and daily chores.

- Trust in people's capacities and will to use those equipments in a responsible manner, to take good care of them, and to share them with others.
Photo: El Comercio, Quito
Ten years later, in 2011, I was happy to learn that the concept was being adopted in Quito. Dozens of parks would be furnished with 'inclusive gym equipments', as they were called (a terrible name, by the way). 

Over the past few years, the idea has spread in many Latin American cities. The internet is full of images of gym equipments in parks for the elderly and for all ages. They adopt all sorts of names. ('Parques biosaludables' - 'biohealthy parks' - is one of them, also a terrible name).

In 2013 I visited one of these parks in Quito. Four machines installed in a middle class neighborhood, and adults enjoying them. I talked with some of them. They said they had never used a gym machine before.

A few months later I returned to the park. I wanted to write a note about it. The place was dismantled. A young couple told me that the equipment lasted only a few weeks. Some artifacts had been stolen; others were broken and taken away. 

Photo: La Hora, Quito
Other parks and equipments have faced similar situations. Municipal authorities have always had a hard time to maintain public spaces and public goods. Citizen culture in Quito - and in Ecuador in general - has many problems.

Good ideas can be imported. Culture - citizen culture - cannot. It must be built in every place. How do people learn to value public goods and take care of them? What type of information, education and example are necessary at home, in schools, at work, through the media and the political system?

To learn more
Nueve máquinas para ejercitarse al aire libre, El Comercio, 11 agosto 2011
Parques se vuelven gimnasios, La Hora, 25 marzo 2012
68 parques de Quito ya tienen los gimnasios al aire libre, El Comercio, 19 junio 2012
400 equipos de gimnasia para 160 parques, Prensa Quito Alcaldía, 18 julio 2013
Roban equipos de gimnasia en tres parques de Quito, El Universo, 17 junio 2014

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Quito: Encuesta de Cultura Ciudadana

Una historia de toros, política y consulta


Rosa María Torres 
(Periodismo de investigación) 

Taringa
 

Reconstruyo y resumo aquí esta triste historia acontecida en el Ecuador y referida específicamente a Quito. Importante devolverla, reconstruida, a la ciudadanía. Las corridas de toros son solo el tema; la trama es la política, la multiplicidad de intereses en juego, las complicidades entre el poder político, el poder económico y el poder mediático, y los recursos utilizados para burlar una consulta supuestamente popular y democrática - en la que Quito dijo NO a las corridas de toros - y para confundir a la ciudadanía. Una historia opaca, enrevesada y muy aleccionadora, de la cual pueden sacarse muchas conclusiones y lecciones. 


1. El 7 de mayo de 2011, a inciativa del Presidente Rafael Correa se realizó en el Ecuador la polémica Consulta Popular 2011. Las preguntas incluyeron asuntos variados. Los más sensibles y debatidos fueron los referidas a los medios de comunicación y a la reforma del sistema judicial. Una pregunta específica se dedicó a los espectáculos en los que se da muerte a un animal, detonada sobre todo por las corridas de toros. El tema había venido generando creciente movilización ciudadana y creciente enfrentamiento entre taurinos y antitaurinos, sobre todo en Quito, donde anualmente y desde hace medio siglo se viene haciendo la Feria Taurina "Jesús del Gran Poder", con ocasión de las fiestas de Quito (primera semana de diciembre).

2. Como antecedente, encuestas realizadas en los últimos años han mostrado fuerte rechazo a las corridas de toros en Quito.

Perfiles de Opinión, encuesta en Quito 2011 
» ¿Le gustan las corridas de toros?
SI 33%  NO 67%

» ¿Asiste regularmente a las corridas de toros?
SI 30%  NO 70%

»
¿Son importantes las corridas de toros en las fiestas de Quito?

Muy importantes 21%

Importantes 43%
Algo importantes 26%

Nada importantes 10%


CEDATOS-GALLUP  2000 encuesta nacional
» 72% de los encuestados en Quito: las corridas de toros son tortura y sufrimiento del toro, así como de los caballos que participan en éstas.
» 89%: toros y caballos sufren y son maltratados en las corridas.
» 57% de acuerdo con una ley que prohíba las corridas; 12% no se pronunció.
» 54%: está mal que exista una ordenanza municipal que regula, promueve y defiende las corridas de toros.
Tomado de: Diabluma
 
CEDATOS 2008: sondeo en Quito
» a 74% de la población no le gusta las corridas de toros
» 86% no va a las corridas, solo 14% va
» 61% cree que deben eliminarse las corridas de toros

Ver video de La Televisión aquí
CAS Internacional: La tauromaquia en el Ecuador

3. Correa (dic. 2010) dijo haberse sentido convocado por los jóvenes antitaurinos, especialmente los aglutinados en la organización Diabluma, a quienes pidió disculpas por no haber atendido este asunto antes, “quizá por no echarnos encima a la burguesía quiteña”. Dijo entrever un "Ecuador territorio libre de espectáculos anacrónicos y violentos como son las corridas de toros" (video aquí).
Fernando Alvarado Espinel, Secretario Nacional de Comunicación, Corridas de toros !A Referéndum! 17 dic 2010
El Ciudadano, "Pregunta sobre los toros fue propuesta por los jóvenes, aclara Jefe de Estado" 23 marzo 2011


4. Después de mucho debate, el cuestionario quedó con 10 preguntas: 5 de referéndum (propuestas de enmiendas a la nueva Constitución, aprobada en 2008) y 5 de consulta propiamente tal. Ver el listado de preguntas en el sitio del Consejo Nacional Electoral.

5. La pregunta 8 (de alcance cantonal), referida a las corridas de toros y, de modo general, a los espectáculos con animales, quedó redactada así en la papeleta de votación:

¿Está usted de acuerdo que en el cantón de su domicilio se prohíban los espectáculos
que tengan como finalidad dar muerte al animal?

SI  (   )    NO  (   )

6. La pregunta 8 obtuvo SI en 127 de los 221 cantones del país. En el cantón Quito (incluida la ciudad de Quito), principal centro taurino del país, ganó el SI.

SI            50.856%
NO          42.573%
Blancos     2.30  %
Nulos        4.267%

La votación de ésta y las demás preguntas en el cantón Quito (provincia de Pichincha) puede verse en Resultados del Consejo Nacional Electoral. La votación de todas las preguntas a nivel nacional puede verse aquí.
Nota: Quito fue declarado Distrito Metropolitano a partir del Código Orgánico de Organización Territorial, Autonomía y Descentralizacioó (COOTAD) publicado en el Registro Oficial N. 303 del 19 de octubre 2010.

Roque, El Comercio
7. A pesar de haber triunfado el SI ("prohibir los espectáculos..."), la Alcaldía de Quito siguió adelante con la organización de la Feria Taurina 2011. El Alcalde Augusto Barrera, miembro del gobernante Movimiento Alianza País (AP), y 13 de 15 concejales reformaron (15 sep. 2011) la Ordenanza N° 106 que regula los espectáculos taurinos, con el "fin primordial de compatibilizar el desarrollo de los espectáculos taurinos con la voluntad de los vecinos del Distrito Metropolitano de Quito expresada en la consulta popular del 7 de mayo de 2011, promulgado y publicado los resultados en el Regístro Oficial No 490 del miércoles 13 de Iulio del 2011".

La Ordenanza considera los espectáculos taurinos "tradición ancestral de los quiteños, siendo deber del Municipio fomentarlos y difundirlos como acervo cultural y elementos irrenunciables de la identidad histórica de Quito" y los permite sin la muerte del toro en público. Al terminar la faena el torero no clava el estoque; el toro muere en los chiqueros de la plaza. El Presidente del Comité Taurino del Municipio, Concejal Alonso Moreno, defendió la medida pese a que ésta ignora el resultado de la Consulta y viola la Constitución (art.107).
Rafael Lugo, "La ordenanza de los cachos"

El Telégrafo, "Antitaurinos anuncian medidas",17 sep. 2011
Hoy, "Malestar por reforma taurina", 19 sep 2011

Andes Ecuador, "Presidente de Comisión Taurina dice que corridas de toros en Quito no se contraponen a consulta popular" 1 dic. 2011

8. En verdad: 
"Esta norma refleja la postura de Correa, quien durante la campaña de la consulta popular enfatizó que era 'falso' que se planteara eliminar las corridas y afirmó que podrían realizarse siempre que no se mate al animal 'por diversión' ".
Ecuador Inmediato, "Feria de Quito arranca entre polémica sin muerte pública del toro" 26 nov. 2011

El Universo, "Gobierno cambió discurso para defender pregunta sobre toros" 19 marzo 2011
Manifestaciones de ayer y hoy
9. No se hicieron esperar las protestas, sobre todo de los que han venido manifestándose cada año contra la feria. Las protestas se dirigieron al Municipio de Quito, aunque como se ve las responsabilidades van más allá de éste.

Protección Animal Ecuador - PAE presentó una acción de protección constitucional ante un tribunal provincial a fin de impedir la continuidad de la feria, pero para el 26 nov. 2011, cuando ya la feria estaba en marcha, el juez décimo "aún no había emitido su dictamen". Anunció asimismo que pediría la revocatoria del mandato del Alcalde y de los concejales que aprobaron la Ordenanza. Y organizó una campaña solicitando firmas:

La alcaldía de Quito se burla de la voluntad popular  al aprobar una ordenanza taurina inconstitucional

¡Firma para que se respete la democracia en Quito y se supriman las corridas de toros!

Durante la velada de elección de la Reina de Quito (27 nov. 2011) un grupo de jóvenes de Diabluma - organización afin al gobierno - subió al escenario e hizo un acto de protesta, lo que llevó a suspender por algunos minutos la ceremonia y la transmisión televisada.
La República, "Antitaurinos difunden vídeo del boicot a la Reina de Quito", 28 nov. 2011

Foto: Andes Ecuador, Quito, 1 dic 2011
Una manifestación pacífica de 2 mil personas, en su mayoría jóvenes, se realizó en Quito en plena fiesta taurina (1 dic) y llegó hasta el Municipio, exigiendo derogar la Ordenanza (ver video). Como ha sucedido en todos estos años de protestas antitaurinas, pocos medios de comunicación se hicieron eco de la manifestación, prefiriendo destacar los reclamos de los taurinos que, desde la plaza de toros, pedían "libertad" y muerte del toro en el ruedo. 
Andes Ecuador, "2 000 personas marcharon en Quito contra las corridas de toros" 1 dic 2011
Anima Naturalis "Quito se manifiesta por la abolición de la tauromaquia" 3 dic 2011

10. Quienes manejan el negocio de los toros - la empresa CITOTUSA, propiedad del Banco del Pichincha y organizadora de la Feria - afirmaron que la Consulta ayudó a atraer atención hacia los toros: "Mucha gente que no era el aficionado taurino de la fiesta y sobre todo la gente joven ha acudido al tendido".
Ecuador Inmediato, "Feria de Quito arranca, entre polémica, sin muerte pública del toro"

11. Correa, por su parte, afirmó en un Enlace Ciudadano que se trataría ahora de
"una fiesta sin muerte. Recuerden que en la pasada consulta popular, democráticamente el pueblo de Quto dijo bueno, sí a la corridas, pero sin que sea un espectáculo matar al toro". (OJO: No es esto lo que preguntó la consulta ni lo que aprobó el pueblo de Quito.)

"No matar al animal en el ruedo es un avance. Algunos dicen: de qué sirve lo que hizo Presidente, si de todos modos al toro hay que sacerificarlo porque ya está herido. Sí, pero al menos no va a ser un espectáculo su muerte. Yo creo que es un paso bastante importante".

"Prohibido olvidar. Acuérdense cómo se mintió en esa consulta popular, se dijo que se iban a prohibir las corridas...."
Ecuador Inmediato, "Quito vivirá sus fiestas sin muerte de toros, indicó el Jefe de Estado. Aseguró que en consulta popular de mayo no se preguntó sobre prohibición de las corridas". 19 nov 2011
El Universo, "Gobierno cambió discurso para defender pregunta sobre toros" 19 marzo 2011
12.  La pregunta 8 fue calificada de "confusa" y hasta "mañosa". Es notable la distorsión que fue experimentando dicha pregunta desde los más altos niveles y por parte de todos los sectores interesados en la fiesta taurina. De hecho, fue cambiando en el discurso público del Presidente y del Vicepresidente de la República. Todos, incluidos los medios de comunicación y los voceros de la empresa CITOTUSA, pasaron a referirse al mandato de la consulta como "que no se mate al toro", confundiendo de ese modo a la ciudadanía:
“De acuerdo con la pregunta de la consulta, el toro no podrá ser muerto en el ruedo" (sic): Presidenta de CITOTUSA.
El Universo "Feria de Quito está lista para el toreo sin muerte del animal", 22 nov 2011
13. Cabe por ello reiterar que la pregunta a la que contestamos los votantes fue si queríamos que continúen los espectáculos en los que se mata al animal en público, no si queríamos o no la muerte del animal en público.

De hecho, en el propio sitio web de la Presidencia de la República se reconoce y consta que: "En la pregunta 8, que es de aplicación cantonal, cinco de los ocho cantones de Pichincha dijeron que SÍ, con lo que prohíben en sus respectivas jurisdicciones los espectáculos públicos que tengan como finalidad la muerte de los animales".
Ver: "Resultados oficiales confirman categórico triunfo del SÍ en Pichincha (video)", 18 Mayo 2011 


Hoy, Una feria con mensajes, 7 d
14. Al final, después de todo este manoseo, los mandos políticos, en su afán por quedar bien con todos - "respetar la pregunta, por un lado y, por otro, conservar la tradición que tienen las quiteñas y quiteños" - lograron dejar insatisfechos a todos: taurinos, antitaurinos y toreros. Los antitaurinos, burlados, como ciudadanos, al término de una consulta popular que dijo SI a la eliminación de las corridas de toros en Quito. Los taurinos, violentados en su derecho a seguir disfrutando el espectáculo, muerte del toro incluida en el precio de la entrada. Los toreros porque, pese a firmar un acuerdo de torear en estas condiciones, sienten su arte deslucido y menoscabado. No menos sino más descontento, más frustración, más protestas, más enfrentamiento que antes. ¡Bendita sea la Consulta!.
Hoy, "La muerte del toro" 1 dic 2011
El Telégrafo, Alcalde Barrera: “Quito vive una disputa cultural intensa y mediática” 4 dic 2011
MundoToro.com  "El público expulsa de la plaza a la vicealcaldesa de Quito" 5 dic 2011
Hoy, "La feria se despide pidiendo libertad" 7 dic 2011


15. En noviembre 2012, con miles de entradas ya vendidas, la empresa CITOTUSA anunció su decisión de suspender la Feria Jesús del Gran Poder del año 2012. "Las razones para esta decisión que lamentamos son complejas y se manifiestan en el temor y desinterés de taurinos y aficionados frente a corridas en las que está prohibida la muerte del toro en el ruedo dentro de un ambiente de polémica, amenazas y oposición", dijo Pablo Salazar, gerente de la empresa. Es la primera vez en 51 años que se suspende la feria. Correa salió a decir que "no  descarta que suspensión de Feria Taurina se trate de una maniobra política". ¡Plop!
El Comercio, Toreros presionan a Citotusa para continuar con la Feria de Quito, 16 nov. 2012
Hoy,
El Concejo patea la pelota a Citotusa, 17 nov 2012.
El Comercio, Línea de tiempo de la Feria Jesús del Gran Poder (1960-2012), 17 nov. 2012


Consulta Popular burlada: Algunas conclusiones y lecciones

▸ Muchas complicidades, a todos los niveles, están detrás de esta burla a la ciudadanía y a los resultados de la Consulta Popular en Quito en relación a la pregunta 8 referida a la eliminación de los espectáculos cuyo fin es la muerte del animal, entre ellos las corridas de toros.
▸ El Municipio de Quito no es el único responsable. Como vemos, el propio Presidente de la República cambió su posición inicial, modificó la pregunta en sus declaraciones (aunque permaneció igual en la papeleta de votación) e incluso acusó a la oposición de mentir en torno a ésta. 
El gobernante Movimiento Alianza País (AP) no salió a reclamar ni a defender públicamente los resultados de la consulta. Miembros y dirigentes de AP asistieron a la feria, inconsecuentes con el mandato de los quiteños en una consulta popular promovida por su movimiento político y personalmente por el Presidente de la República.

▸ Tampoco la Asamblea Nacional - encargada de vigilar el cumplimiento de las leyes y la cual debatió acaloradamente la Consulta y cada una de sus preguntas - se pronunció ni hizo nada frente a la continuidad de la Feria taurina. Varios asambleístas se hicieron presentes en la plaza de toros, con gran despliegue mediático.
▸ Los medios de comunicación - privados y también varios oficiales - desinformaron a la ciudadanía, confundiendo deliberadamente la pregunta 8 de la Consulta con la Ordenanza Municipal.  
En general, medios y periodistas no se esforzaron por investigar, analizar e informar cabalmente a la ciudadanía acerca de la secuencia de los hechos, sus actores, intereses y contradicciones.
▸ Las organizaciones antitaurinas fueron utilizadas. Diabluma, motor de las protestas contra las corridas de toros a lo largo de estos años, recibe fondos del gobierno y mantiene lazos personales con el Presidente de la República, según reconoció (dic. 2011) su líder, Felipe Ogaz (video aquí). Esto ha contribuido a limitar y debilitar su lucha por hacer valer los resultados de la Consulta y ha sesgado su adjudicación de responsabilidades, centrándolas en el Alcalde y el Municipio, evitando extenderlas a la Presidencia y a AP en su conjunto.
La oposición, siempre atenta a los errores, abusos o incumplimientos del gobierno, mantuvo silencio frente a esta violación flagrante de la voluntad popular. La afición taurina de muchos miembros y líderes de la oposición, tanto de izquierdas como de derechas, pesó más que su mentada observancia crítica del accionar gubernamental.
▸ La Consulta y las corridas de toros contribuyeron a poner en evidencia el oportunismo y los dobles estándares tanto del lado del oficialismo como del lado de la oposición.
▸ La ciudadanía en general, y la de Quito en particular, se ha mantenido básicamente inactiva frente a estos hechos y a la burla de que ha sido objeto.
Esta experiencia ratificó la vocación de Quito por el irrespeto a las normas y a la legalidad - considerada un grave déficit de cultura ciudadana en la ciudad - , esta vez con las propias autoridades municipales como protagonistas y promotoras de tal irrespeto.
En cuanto a las razones detrás de este enredo, destacan las de naturaleza política y electoral. No obstante, no hay que olvidar que existen también fuertes razones e intereses económicos vinculados a la feria taurina. Algunas hipótesis:
- La pregunta 8 fue una cortina de humo para desviar la atención y el debate de otras preguntas centrales de la Consulta.
- La pregunta 8 le sirvió al gobierno para incentivar el voto en plancha y conseguir más votos por el SI. Fue modificada para evitar detractores, por ejemplo entre los miles de aficionados a las peleas de gallos, de raigambre popular, a diferencia de las corridas de toros, más bien elitistas.
- Dosis de revanchismo social (el negocio de los toros está en manos de un grupo económico poderoso, vinculado también a bancos y medios de comunicación, y enfrentado al actual gobierno).
- Toque "verde" y "políticamente correcto" que da a un movimiento o partido político la supuesta defensa de la vida de los animales.
- Ganar la adhesión e incondicionalidad de grupos antitaurinos (defensores de los animales, "verdes") como Diabluma, PAE
y PROANIMA.

Carlos Andrés Vera, ¿Verdes? Solo en la camiseta. aSÍ-NO  25 enero 2011
Señor H, Las corridas de toros 2011 27 nov. 2011Rafael Lugo, "La ordenanza de los cachos"
Ecuador Inmediato, "Feria de Quito arranca entre polémica sin muerte pública del toro" 26 nov. 2011
El Universo, "Gobierno cambió discurso para defender pregunta sobre toros" 19 marzo 2011





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